장원보청기

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이명이란

이명(tinnitus)은 외부의 자극이 없음에도 불구하고 불특정 다수의 소리를 주관적으로 자각하는 현상을 뜻합니다 (Jastreboff, 1990). 
이러한 이명의 증상과 원인은 현대의 의학으로 정확하게 규명하지 못해 해결책을 찾는데 어려움이 있습니다. 현재 미국의 경우 20세부터 70세 이전의 인구에서는 대략 15%에 달하는 5,000만명이 이명을 겪고 있다고 보고합니다 (American tinnitus association, 2014). 
국내의 경우 가장 최근에 실시한 2012년 국민 건강 영양 조사 결과에 의하면, 성인 인구의 21.4%가 경험을 하는 것으로 나타났습니다.

이명의 특징

의학적으로 분류되는 이명의 경우 주관적 이명과 객관적 이명으로 분류할 수 있습니다 (Kreuzer et al., 2013). 
증상을 설명하기가 어려운 주관적 이명의 경우 본인만이 자각을 할 수 있는 이명의 특징과 다양한 주파수 대역의 특징으로 인해 원인을 규명하기 어렵고 치료 및 재활의 계획을 세우는데 어려움이 있습니다. 
객관적 이명의 경우 이(耳)과적 원인으로는 난청, 노화, 메니에르, 소음 등이 있으며, 두부외상, 경추손상 등의 신경학적 원인이 있습니다 ( Han et al., 2009).

이명 재활의 목적

이명을 앓고 있는 사람들에게 가장 대표적인 심리적 문제는 우울증, 불안감, 집중력 저하, 수면장애입니다. 
본 장원보청기 청각재활센터에서는 이러한 심리적인 문제를 다양한 이명 설문지 검사와 상담을 통해 이명을 완화하며, 현재 겪고 있는 이명의 음향학적 특징을 파악하여 적절한 청각 재활을 통해 이명의 소리 크기와 자각하는 시간을 줄여주는데 목적이 있습니다.

이명의 완화

소리치료
보청기 착용, 이명 완화 기능이 있는 보청기 사용은 소리의 전달 체계에 문제가 나타나는 난청을 동반한 이명을 겪는 사람들에게 권유되는 대표적인 이명 재활 보조 기계입니다.
아연 보충제 복용
이명으로 고통받는 환자들 중 신체 내 아연 수치가 낮다는 사실이 밝혀졌습니다. 그래서 어떤 환자들은 아연 보충제를 매일 복용함으로써 이명 증상이 완화되었다는 연구 보고도 있습니다.
은행나무 추출물 복용
은행나무 추출물이 혈액순환 개선에 효과가 있어서, 타나민, 징코민, 기넥신과 같은 약물의 경우 고혈압과 이명의 귀울림 증상을 완화 시켜주어 현재 널리 사용되는 대표적인 약물입니다.

이명의 예방

  • 시끄러운 소음으로부터 귀를 보호하세요.
    갑작스러운 폭발음 또는 시끄러운 소음에 장기간 노출되면 이명이 생기거나 기존의 증상이 더 악화될 수 있습니다.
  • 스트레스를 줄이세요.
    스트레스가 이명을 악화시키는 경향이 있습니다. 그러므로 긴장을 풀고 즐길 수 있는 시간을 항상 가져야 합니다.
  • 운동을 하세요.
    걷기, 달리기, 수영 같은 심혈관 운동을 하면 체내에 혈류가 증가하여, 혈관 및 순환 장애로 인한 이명 발생 가능성이 줄어듭니다.